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Noticias Notas de Prensa Un visionario maestro nigeriano gana el Premio Nansen para los Refugiados 2017 de ACNUR

Un visionario maestro nigeriano gana el Premio Nansen para los Refugiados 2017 de ACNUR Imprimir

Mustapha rodeado por estudiantes en unas de las clases de guardería. (© UNHCR/Rahima Gambo)
Mustapha rodeado por estudiantes en unas de las clases de guardería. (© UNHCR/Rahima Gambo)

El mediador que ayudó a obtener la liberación de las niñas de Chibok gana la condecoración humanitaria por abrir escuelas en medio del conflicto en el noreste de Nigeria.

GINEBRA, Suiza, 18 de septiembre de 2017 (ACNUR/UNHCR).- Zannah Mustapha, firme defensor del derecho de los niños desplazados que crecen en medio de la violencia en el noreste de Nigeria a obtener una educación de calidad, ha sido galardonado con el Premio Nansen para los Refugiados 2017 de ACNUR.

Mustapha fundó una escuela en 2007 en la ciudad de Maiduguri, capital del Estado de Borno y epicentro de la insurgencia de Boko Haram. El centro se ha mantenido abierto durante todo el conflicto con Boko Haram, que ha dejado cerca de 20.000 muertos en la región del Lago Chad y millones de desplazados.

La escuela ofrece educación gratuita a los niños que se han visto afectados por la violencia, así como comida, uniformes y atención médica. Aquellos que han quedado huérfanos por el conflicto -en ambos lados del mismo- son bienvenidos a las clases de Mustapha como señal de la reconciliación que espera se logre en la región.

“El conflicto puede dejar profundas cicatrices físicas y emocionales en los niños. Los obliga a huir de sus hogares, los expone a atrocidades inexplicables y, a menudo, los separa de sus familias", dijo el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, Filippo Grandi.

“La educación es una de las herramientas más poderosas para ayudar a los niños refugiados a superar los horrores de la violencia y del desplazamiento forzado. Empodera a los jóvenes, les proporciona conocimientos y capacidades, y ayuda a combatir la explotación y el reclutamiento por parte de grupos armados”, agregó Grandi. “Mustapha y su equipo están haciendo un trabajo de suma importancia, ayudando a fomentar la convivencia pacífica y a reconstruir las comunidades del noreste de Nigeria. Con este premio, honramos su visión y su trabajo”.

El anuncio del ganador del Premio Nansen para los Refugiados 2017 por parte de ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, tiene lugar en un momento en que decenas de miles de jóvenes nigerianos están creciendo sin acceso a la educación. El sector educativo del país se ve sobrepasado por la creciente población juvenil, mientras que las infraestructuras en el noreste siguen siendo objetivo de ataques por parte de Boko Haram, cuya insurgencia armada ha destruido escuelas y asesinado a profesores.

Estudiantes de la Escuela 1 de la Fundación Islámica Proezas de Futuro disfrutan de un poco de ejercicio durante un descanso. (© ACNUR/UNHCR/Rahima Gambo)
Estudiantes de la Escuela 1 de la Fundación Islámica Proezas de Futuro disfrutan de un poco de ejercicio durante un descanso. (© ACNUR/UNHCR/Rahima Gambo)
“Las escuelas están en la médula misma de la sociedad. Destruirlas acaba con la posibilidad de que la siguiente generación de Nigeria pueda tener éxito”, declaró el secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados, Jan Egeland, cuya organización co-gestiona el proyecto del Premio Nansen para los Refugiados. “El reconocimiento al valiente trabajo de Zannah Mustapha pone de relieve la importancia de la educación para el futuro de Nigeria”.

En la década transcurrida desde su creación, la escuela ha pasado de 36 a 540 estudiantes. Ansiosos por ir a la escuela, numerosos niños han añadido sus nombres a la lista de espera. En 2016, Mustapha abrió un segundo centro a pocos kilómetros de la primera. Ochenta y ocho niños entran en sus aulas cada día; todos ellos han huido del conflicto en la región.

El trabajo de Mustapha en la región también incluye negociar la liberación de rehenes. Cuando las 21 jóvenes que habían permanecido en cautiverio durante más de dos años fueron liberadas, Mustapha estaba allí: su intervención había sido clave en el proceso para su liberación, así como en la de otras 82 niñas de Chibok en mayo de 2017.

Mustapha y su grupo de educadores voluntarios conocen los riesgos a los que se enfrentan, pero su trabajo es demasiado importante para no seguir en la brecha. "Esta escuela promueve la paz", declaró Mustapha. "Es un lugar donde cada niño importa", añadió. "Dotaremos de recursos a estos niños para que puedan valerse por sí mismos".

Además de su labor educativa, Mustapha ha demostrado su compromiso para ayudar a todos los sectores de la sociedad visto afectados por el conflicto. Su apoyo fue fundamental en la creación de una cooperativa para viudas, que ofrece un apoyo muy necesario a cerca de 600 mujeres en Maiduguri.

El Premio Nansen para los Refugiados de ACNUR honra el servicio extraordinario a las personas desplazadas forzosamente y tiene a Eleanor Roosevelt, Graça Machel y Luciano Pavarotti entre sus galardonados. La ceremonia de 2017 se celebrará el 2 de octubre en Ginebra, Suiza.

Acerca del Premio Nansen para los Refugiados de ACNUR

El Premio Nansen para los Refugiados que concede ACNUR reconoce el trabajo humanitario extraordinario en favor de las personas refugiadas, internamente desplazadas o apátridas. El premio incluye una medalla conmemorativa y una dotación en efectivo de150.000 dólares. En estrecho contacto con ACNUR, los galardonados dedican la dotación económica del premio a financiar un proyecto que complemente el trabajo que realizan. El programa Premio Nansen para los Refugiados está financiado en colaboración con el Consejo Noruego de Refugiados, el Gobierno Suizo, el Gobierno de Noruega y la Fundación IKEA.

Acerca de la campaña #ConLosRefugiados

La Campaña #ConLosRefugiados y su petición tienen el objetivo de fomentar la solidaridad de la sociedad y recabar apoyo para los refugiados y pedir a los gobiernos que actúen con responsabilidad compartida en favor de las personas forzadas a huir de sus hogares. La petición demanda a los gobiernos que garanticen que todos los niños refugiados tengan acceso a la educación, que cada familia de refugiados tenga un lugar seguro donde vivir y que todos los refugiados puedan trabajar o formarse para adquirir nuevas competencias y así poder contribuir positivamente a sus comunidades. Puede firmar la petición en www.conlosrefugiados.org

Acerca de ACNUR

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) fue establecido el 14 de diciembre de 1950 por la Asamblea General de las Naciones Unidas. ACNUR salvaguarda los derechos y el bienestar de las personas refugiadas y apátridas. En más de seis decenios, la agencia ha ayudado a decenas de millones de personas a rehacer sus vidas. ACNUR está en primera línea de las grandes crisis humanitarias del mundo, como el noreste de Nigeria, Siria, Irak, República Centroafricana, Afganistán, Sudán del Sur y la República Democrática del Congo.


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